Saturday, March 31, 2007

¡Ponte Alegre! Get Happy!


“Y te alegrarás delante de Jehová tu Dios, tú, tu hijo, tu hija, tu siervo, tu sierva, el levita que habitare en tus ciudades, y el extranjero, el huérfano y la viuda que estuvieren en medio de ti, en el lugar que Jehová tu Dios hubiere escogido para poner allí su nombre”
Deuteronomio 16:11

Estoy leyendo Deuteronomio como parte de mis devocionales y esta mañana vi como Dios menciona las diferentes fiestas que el pueblo tenía que asistir. Dice Dios que tiene que alegrarse cuando estén allí. Las fiestas tenían que ser tiempos alegres, tiempos de celebración. Tiempos específicos para recordar lo que Dios ha hecho y recordar quien es Dios tenían que ser muy importantes para el pueblo. Que sea igual para nosotros cuando vamos a alabar al Señor este fin de semana. El sábado pasado mencioné lo importante que es prepararnos para alabar a Dios. Uno de los preparativos importantes es prepararnos para la celebración ¡Al prepararte, pon una sonrisa, más importante todavía, pon un corazón alegre!





“You shall rejoice before the Lord your God, you and your son and your daughter, your male servant and your female servant, the Levite who is within your gates, the stranger and the fatherless and the widow who are among you, at the place where the Lord your God chooses to make His name abide [1]
Deuteronomy 16:11

I’m reading Deuteronomy as part of my devotional time and I noticed this morning that when God mentions the different feasts that the people had to attend, He says that they are to rejoice there. The feasts were to be happy times; times of celebration. Times to remember what God had done and to remember who God is were to be very important for the people. May it be the same for us as we go to worship the Lord this weekend. Last Saturday I mentioned that it’s so important to prepare ourselves for worship. One important part of that preparation is to get ready to celebrate. Put on a happy face before you get to church, more importantly, put on a happy heart!


[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Friday, March 30, 2007

La Nariz Limpia A Clean Nose


No tengo tiempo para escribir mucho hoy día pero sé que hoy es viernes. El viernes es un buen día para divertirnos un poco. Pongo la foto para hacerles recordar que es importante mantener la nariz limpia este fin de semana. Disfruten.


I don´t have time to write a lot today but I know that it´s Friday. Friday is a good day to have a little fun. I´m putting this photo to help you remember that it´s important to keep your nose clean this weekend. Enjoy.

¡Seamos Valientes! Be Courageous!

"Así que, como tenemos tal esperanza, actuamos con plena confianza..."
2 Corintios 3:12 El Apostol Pablo

En medio de un mundo que está clamando por respuestas, los cristianos tartamudean.
Howard Hendricks


"Therefore, since we have such hope, we use great boldness of speech..."
2 Corinthians 3:12 The Apostle Paul

"In the midst of a generation screaming for answers, Christians are stuttering."
Howard Hendricks

Thursday, March 29, 2007

La Oración Superficial Superficial Prayer

“Cuando comenzamos a orar en una forma superficial es seguro que estamos hablando con nosotros mismos.”
A.W. Tozer


"When we become too glib in prayer we are most surely talking to ourselves."
A.W. Tozer

Mi Tiempo en Cañete My Time in Cañete

Gracias a Pastor Jaime por la foto.
Thanks to Pastor Jaime for the photo


Que bonito fue pasar tiempo en Cañete. Hace varios años que no voy a un estudio bíblico en San Vicente. Encontré a la gente más madura en la fe. Están con ganas de aprender la palabra. Una cosa que me gustó mucho fue conocer a una señora que ha llegado a ser cristiana. Después de la reunión me enteré que es la abuelita de unas niñas que yo conocí hace años. Yo las ministraba y ahora su abuela es cristiana. No hay muchos adultos en la iglesia en San Vicente Cañete todavía pero por lo menos, ya hay una buena base. Sigamos orando por Cañete.

It was nice to go to Cañete. It’s been a few years since I’ve gone to a Bible study there. I found the people more mature in their faith. They really want to learn the Bible. One of the things I liked was meeting a woman that has become a Christian. I used to minister to a few girls in the neighborhood and I found out that she’s their grandmother. Now she’s a Christian. That’s really cool. There aren’t very many adults in the church in San Vicente yet but at least there’s a good base to build on. Let’s keep praying for Cañete.

Wednesday, March 28, 2007

La Ira Wrath


Como Cristianos, no creemos en los siete pecados capitales. La Biblia nos enseña que la paga del pecado es muerte. Sabemos que la Biblia nos enseña que cualquier pecado nos quita la gloria de Dios y si no fuera por la gracia de Dios serguiriamos siendo objetos de la ira de Dios. Gracias a la muerte de Jesucristo en la cruz y Su resurección de entre los muertos, cualquiera que pone su fe en Cristo será salvo. No importa el pecado que ha cometido. Dios es fiel.


El Apostol Pablo, si nos da una lista de los pecados carnales. Se encuentra en Gálatas 5 donde dice, "Y manifiestas son las obras de la carne, que son: adulterio, fornicación, inmundicia, lascivia, idolatría, hechicerías, enemistades, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, herejías, envidias, homicidios, borracheras, orgías, y cosas semejantes a estas; acerca de las cuales os amonesto, como ya os lo he dicho antes, que los que practican tales cosas no heredarán el reino de Dios”.


Después de explicar todo esto pondo lo siguiente escrito acerca de la ira. Me gusta la descripción de lo que hace la ira en la vida de uno aquí.


Posiblemente, la ira sea el más divertido de los siete pecados capitales. Lamer tus propias heridas, volver a sentir en tus labios el sabor de los agravios del pasado, mover tu lengua mientras prevés aquellas amargas confrontaciones que están por venir, probar hasta el último bocado del dolor que te han causado y de aquel que tú has provocado… Verdaderamente es un banquete digno de un rey. Sólo hay un inconveniente: estás devorándote a ti mismo. El plato principal de este gran banquete eres tú.

Frederick Buechner, Wishful Thinking, 2




As Christians, we don´t believe in the Seven Deadly Sins. We know that the Bible teaches that any sin and all sin makes us fall short of the glory of God. If it wasn´t for the grace of God we would all continue to be objects of His wrath. Thanks to the death of our Lord on the cross and His resurrection, anyone that puts their faith in Christ alone will be saved. It doesn´t matter what sin he has committed because God is faithful.


The Apostle Paul does give us a list of carnal sins. It´s found in Galatians 5 where he says, "Now the works of the flesh are evident, which are: adultery, fornication, uncleanness, lewdness, idolatry, sorcery, hatred, contentions, jealousies, outbursts of wrath, selfish ambitions, dissensions, heresies, envy, murders, drunkenness, revelries, and the like; of which I tell you beforehand, just as I also told you in time past, that those who practice such things will not inherit the kingdom of God".

After having explained the above, I do like the following description of the sin of wrath and what it does to us.


"Of the Seven Deadly Sins, anger is possibly the most fun. To lick your wounds,to smack your lips over grievances long past, to roll over your tongue the prospect of bitter confrontations still to come, to savor to the last toothsome morsel both the pain you are given and the pain you are giving back -- in many ways it is a feast fit for a king. The chief drawback is that what you are wolfing down is yourself. The skeleton at the feast is you."


Frederick Buechner, Wishful Thinking, 2

Rumbo a Cañete On My Way to Cañete

Pastor Jaime está de vacaciones en Piura con toda la familia y yo estoy yendo a Cañete esta tarde pare enseñar allí. Oren por Cañete. Oren por la gente de Playa Hermosa y San Vicente. La iglesia de San Vicente está orando por la provisión de Dios para poder comprar un terreno o edificio. Necesitan un lugar más adecuado para poder ministrar y reunirse.

Pastor Jaime is on vacation with the whole family in Piura and I´m going to Cañete this afternoon to fill in for him teaching the Bible. Pray for Cañete. Pray for the people of Playa Hermosa and San Vicente. The church in San Vicente is praying for God´s provison to buy a piece of land or a building. They need a better place to meet and minister.

Se fue El Capitán The "Capitán" has gone

Nos despedimos de David esta mañana. Fuimos al aeropuerto con él. Tiene escala en Bogotá y luego estará llegando a Fort Lauderdale en la tarde. Fue un momento triste cuando decimos, "hasta luego", pero estamos contentos por haber podido ministrar con el capitán los últimos dos años.

We said goodbye to David this morning. We went to the airport with him. He has a connection in Bogota this morning and then will be arriving to Fort Lauderdale this afternoon. It was a sad moment when we said goodbye but we´re glad that we had the opportunity to minister with David the last two years.

Tuesday, March 27, 2007

La Mañana The Morning


Lea Salmo 5:1-12


Reunirnos en la mañana con Dios es imperativo si queremos tener un buen día. Jesús se levantaba temprano en la mañana a orar según Marco 1:35. Aquí vemos que el salmista dice, “Oh Jehová, de mañana oirás mi voz; de mañana me presentaré delante de ti, y esperaré”. (v.3)

Cuando yo trabajaba de noche, dormía en las mañanas. Cuando me levantaba en las tardes, me reunía con el Señor. Reunirse con Dios no es sacar una cita en una cierta hora sino una cita en tu corazón. ¿Dios quiere escuchar tu voz en la mañana? Cuanto Él te mira en el comienzo de tu día, ¿te mira como un sacerdote que le ofrece sacrificios de alabanza? Es lo que la palabra presentar quiere decir en versículo 3. Habla de colocar el holocausto en el altar.

Cuando te despiertas en la mañana recuerdas que tú eres uno de los sacerdotes de Dios. ¿Cómo llegaste a ser sacerdote? Por la fe en Jesucristo.
“Al que nos amó, y nos lavó de nuestros pecados con su sangre, y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre…” (Apocalipsis 1:5,6) Tú eres uno de los sacerdotes de Dios. Eso quiere decir que donde quiera que estés, eres el templo de Dios porque tu cuerpo es Su templo.


La primera cosa que hacemos en la mañana es la que hacía es sumo sacerdote cada mañana. Colocaba el holocausto en el altar. El holocausto de expiación es una figura de una dedicación total a Dios. Si quieres tener un buen día, empieza dando tu propio ser al Señor como un holocausto de expiación, una ofrenda viva, santa y aceptable al Señor (Romanos 12:1) Un buen día comienza en la mañana y comienza en el altar.


¿Tu día comienza con Dios? Si no, decide a empezar cada día dedicándole tu propio ser como sacrificio vivo y pídele su guía en cuanto a las decisiones diarias y las acciones. Él quiere dirigir tu vida. Veas cada día como en regalo de Dios y determina ser un buen administrador de los recursos del día. Haz tu tiempo con Él una cita diaria.

Warren Wiersbe



Read Psalm 5:1-12


It’s imperative for us to meet God in the morning if we want to have a good day. Jesus got up early in the morning to pray, according to Mark 1:35. Here we find the psalmist saying, “My voice You shall hear in the morning, O Lord; in the morning I will direct it to You, and I will look up” (v. 3).


When I used to work the night shift, I would sleep in the morning. So when I got up in the afternoon, I would meet with the Lord. Meeting with God is not an appointment on a clock but an appointment in your heart. Does God hear your voice in the morning? When He looks on you at the beginning of your day, does He look on you as a priest who has come to offer Him sacrifices of praise? That’s what direct means (v. 3)–”to order my prayer.” It means to arrange the sacrifice on the altar.


When you wake up in the morning, remind yourself that you are one of God’s priests. How did you become a priest? Through faith in Jesus Christ. “To Him who loved us and washed us from our sins in His own blood, and has made us kings and priests to His God and Father” (Rev. 1:5,6). You’re one of God’s priests. That means wherever you are is God’s temple, because your body is His temple.


The first thing we do in the morning is the first thing the high priest used to do every morning. He laid the burnt offering on the altar. The burnt offering is a picture of total dedication to God. If you want to have a good day, start by giving yourself to the Lord as a burnt offering, a living sacrifice, holy and acceptable to God (Rom. 12:1). A good day begins in the morning, and it begins at the altar.


Does your day begin with God? If not, decide to start each morning by dedicating yourself to Him as a living sacrifice and ask His guidance for the day’s decisions and actions. He wants to direct your life. So view each day as a gift from God and determine to be a good steward of the day’s resources. Make your time with Him a daily appointment.

- Warren Weirsbie

Monday, March 26, 2007

Ya Se Va El Capitán The Captain's Leaving













Anoche hicimos una reunión especial para despedirnos de David Caplivsky oficialmente. David se va el miercoles después de ministrar aquí con Koinonia los últimos dos años. David ha hecho un buen trabajo. Ha ministrado con el grupo de alabanza, ha enseñado la Biblia a niños y adultos, ha producido los videos de la iglesia, ha limpiado un montón de baños, muchas cosas más y ha sido un gran amigo de todos.

Los niños tocaron una canción en público por la primera vez. Bien Hecho.
He puesto el foto del mar porque David aprendió correr tabla en los últimos años aquí en el mar.
David gracias por tu amistad, tu testimonio, tu ministerio y tantas cosas más. Te vamos a extrañar un montón. Eres lo máximo*.

Las olas te van a extrañar también.

*Si David, te consideramos un gran pecador todavía.



We had a special farewell meeting for David Caplivsky last night. David is leaving on Wednesday after ministering with us here in Koinonia for the last two years. David has done a good job. He's ministered with the worship team, taught the Bible to children and adults, produced the Koinonia videos, cleaned a lot of bathrooms and done many other things as well. He's become a great friend of everyone.
The children played a worship song in public for the first time. Good job. I put the photo of the ocean here in Peru because David learned to body board the last two years while here.

David, thanks for your friendship, your testimony, your ministry and so many other things. We're gonna miss you a ton. Your the greatest*

The waves are gonna miss you too.

*Yes David, we still consider you a big sinner.

Construyendo Poco a Poco Building a Little at a Time





Fui a Carabayllo ayer y tomé unas fotos de la obra. No estoy muy contento con la fotos pero por lo menos pueden tener una idea acerca de lo que está pasando.Pueden ver que hemos avanzado con la construcción. Poco a poco estamos llegando a la meta. Dios mediante en los próximos 8 meses, terminaremos todo lo que es la estructura. Esta semana van a trabajar un poco más en lo que es pisos y van a poner el portón para que haya más seguridad. Oren para que obtengamos más provisión para poder continuar construyendo.
I went to Carabayllo yesterday and I took a few pictures. I´m not really happy with the pictures but at least you can get an idea of what´s happening there.As you can see, we´ve been able to do some more construction. Little by little we´re getting to the goal. God willing, we will finish the structural part in the next 8 months or so. This week the guys are going to work a little bit more on the floor. They´re going to install the main gate too so that we´ll have a little more security. Pray for more funds so that we´ll be able to continue building.


Los Niños de Carabayllo The Children of Carabayllo





Seguimos orando por la obra en Carabayllo. Hemos hablado de la construcción porque queremos que la gente tenga un lugar para reunirse, alabar al Señor y aprender más de la palabra de Dios. Recordamos que lo más importante es la gente. Gracias a Dios por estos niños. No tomé fotos de los adultos. Me olvidé.
We continue to pray for the work in Carabayllo. We've talked about the construction because we want the people to have a place to meet; a place to praise the Lord and learn more of His word. We remember though, that the most important thing is the people. We give thanks to the Lord for these children. I didn´t take a picture of the adults because I forgot.

Saturday, March 24, 2007

¿Van a Congregarse? Are You Going to Fellowship?

Foto de Freephoto.com

Una característica que marca la iglesia hoy es la falta de anticipación. Los cristianos no esperan que nada inusual pase; como consecuencia, solo pasa lo usual, y es tan predecible como el puesto del sol…Necesitamos un espíritu fresco de anticipación que surge de las promesas de Dios. Debemos declarar una guerra en contra de la actitud que no espera nada y reunirnos con la fe de un niño. Solo así podremos conocer de nuevo la belleza y lo maravilloso que es la presencia de Dios entre nosotros.
A.W. Tozer

"One characteristic that marks the average church today is lack of anticipation. Christians when they meet do not expect anything unusual to happen; consequently only the usual happens, and that usual is as predictable as the setting of the sun... We need today a fresh spirit of anticipation that springs out of the promises of God. We must declare war on the mood of non expectation, and come together with childlike faith. Only then can we know again the beauty and wonder of the Lord's presence among us." A.W. Tozer

Friday, March 23, 2007

La Lista Completa The Complete List

“Porque ningún varón en el cual haya defecto se acercará; varón ciego, o cojo, o mutilado, o sobrado, o varón que tenga quebradura de pie o rotura de mano, o jorobado, o enano, o que tenga nube en el ojo, o que tenga sarna, o empeine, o testículo magullado. Ningún varón de la descendencia del sacerdote Aarón, en el cual haya defecto, se acercará para ofrecer las ofrendas encendidas para Jehová. Hay defecto en él; no se acercará a ofrecer el pan de su Dios.
Levítico 21:18-21

Ayer terminamos de estudiar la lista de personas que estaban impedidas de ministrar en el tabernáculo. Y ha sido interesante estudiarla punto por punto, buscando una aplicación a nuestra vida actual. Pero ahora, luego de haber examinado cada árbol en particular, creo que es importante ver lo que se puede aprender al considerar el bosque en su conjunto.

Enumeremos entonces la totalidad de descalificaciones. Son las siguientes:
- el ciego
- el cojo
- el mutilado
- el sobrado
- el que tiene quebradura de pie
- el que tiene rotura de mano
- el jorobado
- el enano
- el que tiene nube en el ojo
- el que tiene sarna
- el que tiene empeine
- el que tiene testículo magullado

Es interesante notar que son doce las descalificaciones, como doce son las tribus de Israel, lo cual nos habla, según mi opinión, del pueblo de Israel y específicamente de su dependencia de la ley.

Vemos en el Antiguo Testamento que Israel no fue fiel a Dios. No cumplió la ley. Y al ver las descalificaciones sabemos que, según la ley, todos estaríamos descalificados en un momento. La ley de Dios no fue dada para salvarnos sino para mostrar nuestro pecado, nuestra deficiencia y falta de santidad. Desde esa perspectiva, apreciamos lo que Jesucristo hizo en la cruz por nosotros, y clamamos a Dios pidiendo su misericordia y gracia.

Qué bueno es saber que el justo por la fe vivirá. Qué bueno saber que somos salvos por gracia, por medio de la fe, no por nosotros mismos ni por nuestras buenas obras. Nadie puede jactarse delante de Dios.

“Por tanto, teniendo un gran sumo sacerdote que traspasó los cielos, Jesús el Hijo de Dios, retengamos nuestra profesión. Porque no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo según nuestra semejanza, pero sin pecado. Acerquémonos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro.”
Hebreos 4:14-16




For any man who has a defect shall not approach: a man blind or lame, who has a marred face or any limb too long, a man who has a broken foot or broken hand, or is a hunchback or a dwarf, or a man who has a defect in his eye, or eczema or scab, or is a eunuch. No man of the descendants of Aaron the priest, who has a defect, shall come near to offer the offerings made by fire to the Lord. He has a defect; he shall not come near to offer the bread of his God. [1]
Leviticus 21:18-21

We finished studying the list of people that were prohibited from serving in the tabernacle yesterday. It’s been interesting to study each problem and find an application to our lives. Now I want to stop looking at each tree in the forest and take a look at the whole forest for a change. Let’s see what we can find when we look at the whole passage as one.

When we count the number of conditions that disqualified the Levites from serving we see that they are the following.
-the blind
-the lame
-the marred face
-any limb too long
-a broken foot
-a broken hand
-a hunchback
-a dwarf
-a defect in the eye
-eczema
-a scab
-a eunuch

We see then, that there are 12 conditions that disqualify the men from serving and there are 12 tribes of Israel. In my opinion, these disqualifications speak to us then of Israel and there dependence on the law.

The Old Testament teaches that Israel wasn’t faithful to God. They didn’t keep the law. When we see these disqualifications, we know that according to the law all of us are disqualified at some point. The law wasn’t given to save us. It was given to show us our sin, our need, and our lack of holiness. From this perspective we can really appreciate what Jesus did for us on the cross. We then call on God asking for His mercy and grace.

It’s so good to know that the just will live by faith. It’s good to know that we’re saved b y grace through faith and it has nothing to do with ourselves or our good works. We can’t boast in anyway.

“Seeing then that we have a great High Priest who has passed through the heavens, Jesus the Son of God, let us hold fast our confession. For we do not have a High Priest who cannot sympathize with our weaknesses, but was in all points tempted as we are, yet without sin. Let us therefore come boldly to the throne of grace, that we may obtain mercy and find grace to help in time of need.”
[2]
Hebrews 4:14-16


[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.
[2]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Thursday, March 22, 2007

El Eunuco The Eunuch

Porque ningún varón en el cual haya defecto se acercará; varón ciego, o cojo, o mutilado, o sobrado, o varón que tenga quebradura de pie o rotura de mano, o jorobado, o enano, o que tenga nube en el ojo, o que tenga sarna, o empeine, o testículo magullado. Ningún varón de la descendencia del sacerdote Aarón, en el cual haya defecto, se acercará para ofrecer las ofrendas encendidas para Jehová. Hay defecto en él; no se acercará a ofrecer el pan de su Dios.
Levítico 21:18-21

Hoy terminamos de estudiar estos versículos que tantas cosas nos han enseñado acerca del ministerio. En esta ocasión vemos que ningún hombre con el testículo magullado podía servir en el tabernáculo. Lo cual alude a dos casos posibles: a un hombre que ha sido castrado o a uno que es impotente. Los hombres que servían a Dios debían tomar muy en serio su responsabilidad. Sólo los levitas -los hombres de la tribu de Leví- podían servir en el templo. Los de las otras tribus estaban excluidos de esta función. Por ello, los levitas debían asegurar la continuidad del ministerio. Y si no hubieran procreado, su tribu se hubiera extinguido. En ese sentido, el servicio en el templo de Dios también era muy diferente al de los templos de dioses paganos, donde muchas veces los que atendían se volvían eunucos voluntariamente, pensando que así agradaban a sus dioses. Pero Dios siempre ha querido tener a un pueblo y un sacerdocio fructíferos.

Hace unos años atrás yo estaba orando para que el Señor me diese hombres para discipular y ayudar a crecer en la fe. Quería tener “hijos espirituales”, como Pablo tuvo a Timoteo y a otros. Mientras oraba Dios me habló un día y me hizo recordar que mis tres hijos no habían nacido porque me hubiera esforzado mucho o me hubiera preocupado por tenerlos. Ellos nacieron porque había pasado momentos de intimidad con mi esposa. En la misma forma, si quería tener hijos espirituales necesitaba pasar tiempo con Dios en la intimidad, disfrutando mi relación con él y escuchando su voz.

Es muy importante recordar que no podemos dar a otros lo que no poseemos. La vida viene desde adentro. Si Dios no ha puesto nada en nosotros, nada tenemos que compartir. Estoy convencido de que uno de los problemas más grandes que tiene la iglesia moderna es que pensamos que podemos hacerlo todo por medio de programas, publicidad y espectáculos atractivos. Y como consideramos que nosotros lo podemos hacer, no clamamos a Dios ni pasamos tiempo buscando su rostro. Nuestra meta ya no es hacer discípulos santos, sino iglesias grandes con buena música, edificios bonitos y programas para toda la familia. Nos hemos quedado impotentes y frustrados. La primera cosa que nuestros pastores, líderes y discípulos deben aprender es cómo orar y orar de verdad. Dios está interesado en el fruto.

En Juan 15:1-8 dice:
“Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. Todo pámpano que en mí no lleva fruto, lo quitará; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiará, para que lleve más fruto. Ya vosotros estáis limpios por la palabra que os he hablado. Permaneced en mí, y yo en vosotros. Como el pámpano no puede llevar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid, así tampoco vosotros, si no permanecéis en mí. Yo soy la vid, vosotros los pámpanos; el que permanece en mí, y yo en él, éste lleva mucho fruto; porque separados de mí nada podéis hacer. El que en mí no permanece, será echado fuera como pámpano, y se secará; y los recogen, y los echan en el fuego, y arden. Si permanecéis en mí, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo lo que queréis, y os será hecho. En esto es glorificado mi Padre, en que llevéis mucho fruto, y seáis así mis discípulos”.





‘For any man who has a defect shall not approach: a man blind or lame, who has a marred face or any limb too long, a man who has a broken foot or broken hand, or is a hunchback or a dwarf, or a man who has a defect in his eye, or eczema or scab, or is a eunuch. No man of the descendants of Aaron the priest, who has a defect, shall come near to offer the offerings made by fire to the Lord. He has a defect; he shall not come near to offer the bread of his God. [1]
Leviticus 21:18-21

Today we will finish studying the list of physical problems that disqualified a Levite from being able to serve in the tabernacle. We’ve learned so much about ministry in these verses. This time we see that a eunuch couldn’t serve. There are two possibilities here when we try to understand what this portion of the verse means. It could either mean a man that has been castrated or a man that is impotent. The men that served in the tabernacle had to take their responsibility very seriously. Only men from the tribe of Levi could serve. The other tribes were excluded from this role. Due to this the Levites had to make sure that there would always be men from their tribe available to serve. If they weren’t able to procreate their tribe would vanish. In this way, their service to God was very different than what happened in the temples of the pagan Gods where the men that served were made eunuchs because the people thought that this would please their gods. God has always wanted His people to be fruitful

A few years ago I was asking the Lord to give me men to disciple and help grow in their faith. I wanted “spiritual children” like Paul had in Timothy and others. While I was praying one day God spoke to me and made me remember that my three children hadn’t been born because I really worked hard at having them or because I had been so worried about having them either. They were born because I had taken some time to relax. I had intimate moments with my wife. In the same way, if I wanted to have spiritual children, I needed to spend intimate moments with the Lord, enjoying my relationship with Him and hearing his voice.

It’s so important to remember that we can’t give others something that we don’t possess. Life comes from what’s inside. If God hasn’t put anything inside us, we don’t have anything to give. I’m convinced that one of the big problems that the modern church has is that we think we can do almost everything with a great program, some good publicity and some great shows. Due to the fact that we think we can do it, we don’t really see the need to call on God or spend time seeking His face. Our goal is no longer to make holy disciples. Our goal is to have big churches with good music, nice buildings and programs for the whole family. We’ve become impotent and frustrated. The first thing that our pastors, leaders and disciples need to be taught is how to truly pray. God is interested in fruit.

Juan 15:1-8 says, “I am the true vine, and My Father is the vinedresser. Every branch in Me that does not bear fruit He takes away; and every branch that bears fruit He prunes, that it may bear more fruit. You are already clean because of the word which I have spoken to you. Abide in Me, and I in you. As the branch cannot bear fruit of itself, unless it abides in the vine, neither can you, unless you abide in Me. I am the vine, you are the branches. He who abides in Me, and I in him, bears much fruit; for without Me you can do nothing. If anyone does not abide in Me, he is cast out as a branch and is withered; and they gather them and throw them into the fire, and they are burned. If you abide in Me, and My words abide in you, you will ask what you desire, and it shall be done for you. By this My Father is glorified, that you bear much fruit; so you will be My disciples." [2]



[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.
[2]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Wednesday, March 21, 2007

El Nombre Del Señor The Name Of The Lord

“Y el hijo de la mujer israelita blasfemó el Nombre…”
Levítico 24:11
Lea Levítico 24:10-23

En este pasaje vemos que un hombre blasfemó el nombre de Dios. El pasaje menciona el nombre de su mamá, era Selomit, el nombre de su abuelo era Dibri y el nombre de su antepasado era Dan. Lo interesante es que no tenemos ningún record del nombre del hombre que blasfemó el nombre de Dios. Creo que Dios nos quiere decir algo aquí, ¿no? La palabra blasfemar quiere decir maldecid, expresar, mencionar, agujerear, o poner huecos en… según el léxico Strongs. La idea es permitir que el nombre de Dios o Su persona llegar a ser tan común que podemos hablar de Él sin reverencia, sin recordar de quién estamos hablando. Un ejemplo sería decir, “Dios mío” cuando ni siguiera estamos pensando en Él. Yo estoy cansado de escuchar a cristianos hablar de Dios así. El nombre de Dios es precioso para mí.

No tomarás el nombre de Jehová tu Dios en vano; porque no dará por inocente Jehová al que tomare su nombre en vano. Éxodo 20:7

Torre fuerte es el nombre de Jehová; A él correrá el justo, y será levantado.
Proverbios 18:10


And the Israelite woman’s son blasphemed the name of the Lord
Leviticus 24:11

Read Leviticus 24:10-23

In this passage we see that a man has blasphemed the name of God. The passage mentions his mothers’ name, his grandfathers’ name and even his ancestors’ name which was Dan. What’s interesting is that we don’t have a single record of his name. I think that the Lord is trying to tell us something here, isn’t he? The word blaspheme means to curse, express, name, pierce or to put holes in. The idea is to allow the name of God or His person to become so commonplace that we can talk about Him without reverence. We don’t even have to thing about who He is while we talk about Him. One example would be to say, “Oh, my God” when we’re not even thinking about Him. I get a little tired of hearing Christians talking about God that way. His name is precious to me.

“You shall not take the name of the Lord your God in vain, for the Lord will not hold him guiltless who takes His name in vain.”
Exodus 20:7
[1]
The name of the Lord is a strong tower;
The righteous run to it and are safe.

Proverbs 18:10
[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Tuesday, March 20, 2007

Empeine The Scab


Porque ningún varón en el cual haya defecto se acercará; varón ciego, o cojo, o mutilado, o sobrado, o varón que tenga quebradura de pie o rotura de mano, o jorobado, o enano, o que tenga nube en el ojo, o que tenga sarna, o empeine, o testículo magullado. Ningún varón de la descendencia del sacerdote Aarón, en el cual haya defecto, se acercará para ofrecer las ofrendas encendidas para Jehová. Hay defecto en él; no se acercará a ofrecer el pan de su Dios.
Levítico 21:18-21


Hoy día seguimos hablando de cosas no tan agradables que se encuentran en la Biblia. La semana pasada hablamos de la persona con la sarna y expliqué porque la persona así no pudo ministrar. Esta vez hablaremos de la persona que tiene empeine. La NVI lo traduce tiña. Es conocido también como impétigo. La idea aquí es que la persona tiene una bacteria que causa un sarpullido. Crecí en Florida en los Estados Unidos en una zona que tenía muchas plantas y animales. Es una zona tropical y todos mis amiguitos y yo teníamos impétigo de vez en cuando. Jugábamos en la tierra todos los días y regresábamos a la casa completamente cochinos, tan cochinos que mi mamá me mandaba a bañarme afuera con una manguera antes de ingresar a la casa. ¡Que vergüenza, sobreviví la experiencia!

La bacteria que causa el impétigo está en muchos lugares, y para prevenir que esta bacteria entre en el cuerpo y para prevenir el daño que hace es importante mantener el cuerpo limpio. Después de tener el impétigo hay que combatirlo con antibióticos. Es contagioso.

Creo que después de haber visto la foto arriba no tenemos que preguntar porque la persona con impétigo no podía servir en el tabernáculo. A nadie le gustaría trabajar al lado de una persona infectada así. Si trabajaría así, después de no mucho tiempo todo el mundo estaría infectado y nadie podría trabajar. Así el sacerdocio estaría enviando una señal de que todos son cochinos y que no se bañan como debe ser, y esto es importante porque el Antiguo Testamento dice que los sacerdotes, obligatoriamente tenían que bañarse antes de ministrar. Dios pone mucho énfasis en la pureza y la limpieza. No quiere que Su pueblo este contaminado.

Ahora a la aplicación para nuestros tiempos. Es importante que los ministros estén limpios por dentro y por fuera si van a ministrar. Hace unos años me encontré con un misionero que tenía muchos años sirviendo al Señor aquí en El Perú. Quería escuchar su consejo y le pregunté, ¿Cuál es el consejo que Usted me da? El me contestó, “Ser santo porque hay muchos misioneros que no lo son. Hay muchos pastores que han sido malos ejemplos para el pueblo”. Creo que tiene la razón. Ser santo no se trata de mantener la parte exterior limpia y presentable, sino mantener el corazón santo y limpio delante de Dios. Cuantas veces nos olvidamos que nuestro reto no es ganar almas para Cristo, nuestro reto principal no es tener una iglesia muy grande o un ministerio “exitoso” según la idea del mundo. El reto es agradar a Dios. El mismo Dios que ve lo que hay en la profundidad de nuestro ser, se preocupa por el impétigo espiritual. Pasando el tiempo lo feo que tienes adentro, la bacteria del pecado saldrá.

A veces el problema no es un pecado tan obvio. Trataríamos con un pecado obvio al toque. Es una actitud que no le agrada a Dios. Ya no queremos servir, sino ser servidos. Ya no pensamos en los demás, sino pensamos en nosotros mismos. En ves de hablar de cosas edificantes salen burlas, chismes y cosas feas.

La última noche de Su vida terrenal, Jesús se quitó la ropa y comenzó a lavar los pies de los apóstoles. Explicó que no era necesario limpiar todo el cuerpo porque ya estaban limpios. Solo tenía que lavar los pies. Habían caminado en el mundo. Al caminar, los pies quedaban sucios. Así debemos comenzar. Dejando a Jesús limpiarnos cuando hemos estado en el mundo. Si no estamos limpios por completo, no pasará mucho tiempo y estaremos con bacterias adentro.

Al comparar el problema que tiene la persona con la sarna y la persona que tiene el impétigo, la diferencia es que la sarna es causada por tener una piel muy seca. Para mejorar esta situación es importante aplicar el aceite del Espíritu Santo, en cambio, el impétigo es un problema causado por el ambiente, lo que entra a nuestro cuerpo sin nosotros saberlo. La solución es mantener el cuerpo limpio. En Efesios capítulo 5 y versículos 26 el Apóstol Pablo habla del lavamiento del agua por la palabra. Entonces es importante usar la palabra para quitar toda la suciedad del cuerpo y mantener nuestras vidas sanas para el Señor. ¿Cómo te va con tu tiempo en la palabra? ¿Estás dejando a Dios hablarte y limpiarte? La palabra nos mantiene limpio y a la vez sirve como un buen antibiótico si ya estamos infectados.


‘For any man who has a defect shall not approach: a man blind or lame, who has a marred face or any limb too long, a man who has a broken foot or broken hand, or is a hunchback or a dwarf, or a man who has a defect in his eye, or eczema or scab, or is a eunuch. No man of the descendants of Aaron the priest, who has a defect, shall come near to offer the offerings made by fire to the Lord. He has a defect; he shall not come near to offer the bread of his God.

[1]
Leviticus 21:18-21


Today we’re going to continue talking about some of the things in the Bible that are kind of nasty. Last week we talked about the person that suffered from eczema and I explained why they couldn’t serve in the ministry. This time we’re going to talk about the person that has a scab. I did a little research and found that it’s really talking about the person that has impetigo or a related infection; the person that has a bacterial infection that causes an outbreak on the skin. I grew up in Florida, in the United States. It was an area that had a lot of plants and animals and we very tropical. My friends and I had impetigo once and a while. We played in the dirt every day and returned to our houses just as filthy as can be. I got home so dirty that I can remember my mother making me wash myself outside with a hose before entering the house. It was embarrassing but I survived!

The bacterium that causes impetigo can be found in a lot of places. To prevent it from entering the body and doing harm, it’s important to keep the body clean. After contracting the bacteria, it should be treated with antibiotics. It is contagious.

After seeing the photo above, I don’t think anyone needs to ask why a person with impetigo was not permitted to serve in the ministry. No one would like to work along side of a person with an infection like impetigo! If they were permitted to work they could end up infecting everyone and then no one would be working. The priest with impetigo would be sending out a message. He would be saying that the priests were dirty and that they didn’t bathe themselves like they were supposed to. That’s important because the Old Testament required the priest to bathe before performing their duties. God puts a lot of emphasis on purity and cleanliness. He doesn’t want His people contaminated.

Now we get to the application for our times. Ministers of the gospel must be clean in the outward areas of their lives and inwardly as well. A few years ago I met with a missionary that has been serving the Lord for many years here in Peru. I wanted to hear his counsel and I asked him, “What is your counsel for me as a new missionary?” He said, “Be holy, because there are a lot of missionaries and pastors that aren’t. Many have been bad examples for the people. I think he was right. Being holy doesn’t have to do with maintaining a holy outward appearance and just leaving it at that. It has to do with having an undivided and pure heart before God. So many times we forget that our most important goal isn’t to win souls for Christ. It’s not to have a big church or a successful ministry. The goal is pleasing God. The same God that sees what’s in the deep places in our heart is the God that is concerned about spiritual impetigo. As time goes by, that ugly infection inside will work it’s way out.


Sometimes the problem isn’t an obvious sin. We would have dealt with that right away. It’s an attitude that isn’t pleasing to the Lord. We don’t want to serve others any longer. We want to be served. We don’t even think about others anymore. We think of ourselves first. Instead of talking about things that are edifying, we poke fun of others, we gossip and we talk about ugly things.

The last night of Jesus earthly life, He took off His clothing and began to wash the disciples’ feet. He explained that it wasn’t necessary to wash the whole body. Washing the feet would be enough. They had been walking in the world. Due to their walk, their feet were dirty. This is how we must begin; allowing Jesus to wash our feet when we’ve been walking in the world. If we’re not completely clean, it won’t be long before we’ll have those bacteria inside.


If we compare the eczema problem with the impetigo problem, we see that the difference is that the eczema is due to a dry skin and we need the Holy Spirit to minister to us. We need Him to apply the oil to our skin so that it can be made soft again. In the case of the impetigo, the problem is caused by the surroundings. What wants to get into our body without us even knowing it. The solution is to keep clean. In Ephesians 5:26, the Apostle Paul talks about the washing of water by the word so we see that it’s important to use God’s word to get all of that dirt off and keep ourselves clean. How are you doing in the word? Are you allowing God to wash you. The word cleans us, acting as a preventative medicine but it works as a great antibiotic for those who have been infected as well.

[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Monday, March 19, 2007

¿Orar Por Gente Desconocida? Pray For People I Don't Know?



Vi esta foto en un blog y comencé a orar por esta madre y su hijo. Viven en China. Es muy probable que nunca voy a conocerlos en este mundo pero estoy orando por ellos. La oración tiene mucho poder porque podemos hablar con el Dios que es omnipresente. Tal vez podrías orar por las personas que ves cuando estás caminando en la calle o cuando subes a un micro hoy día. Dios te podría dar la oportunidad de ver a la persona en el cielo. ¿Quién sabe?

Orad frecuentemente porque la oración es un escudo para el alma, un sacrificio a Dios y un azote para Satanás
John Bunyan

I saw this photo in a blog and I began to pray for this mother and her son. They live in China. It’s very probable that I will never know them in this world but I’m praying for them. Pray is powerful because we can talk with the God that is omnipresent. Maybe you could pray for the people you see when you’re walking down the street or getting on a bus today. God could give you the opportunity to meet those people in heaven one day. Who knows?


Pray often, for prayer is a shield to the soul, a sacrifice to God, and a scourge for Satan --John Bunyan

Sunday, March 18, 2007

Lo Dijo Tozer Tozer Said It.


Nadie puede conocer la verdadera gracia de Dios si no ha conocido el temor a Dios primero.

No escuches a ningún hombre que falla en escuchar a Dios.


Mientras más tiene el hombre en su propio corazón, menos necesitará de afuera; la necesidad excesiva de apoyo externo es la prueba que el hombre interno está en bancarrota. Si esto es verdad (y yo creo que si), entonces la inmoderada atadura a cualquier forma de entretenimiento es la evidencia que la vida interna del hombre moderno está deteriorando gravemente. El hombre común no tiene en el centro de su corazón una confianza moral, ni un manantial en su pecho, ni la fuerza interna para ponerle sobre la necesidad de tratamientos psicológicos repetidos para darle el coraje para seguir viviendo. Ha llegado a ser un parásito en el mundo, sacando su vida del ambiente, sin poder vivir un día aparte de la estimulación que le ofrece la sociedad.


A.W. Tozer


"No one can know the true grace of God who has not first known the fear of God."

"Listen to no man who fails to listen to God."


The more a man has in his own heart the less he will require from outside; excessive need for support from without is proof of the bankruptcy of the inner man. If this is true (and I believe it is) then the present inordinate attachment to every form of entertainment is evidence that the inner life of modern man is in serious decline. The average man has no central core of moral assurance, no spring within his own breast, no inner strength to place him above the need for repeated psychological shots to give him the courage to go on living. He has become a parasite on the world, drawing his life from his environment, unable to live a day apart from the stimulation which society affords him."

A.W. Tozer

Tus Pensamientos y Comentarios Your thoughts and comments


Ayer puse el comentario de Dan Edelen en el blog acerca del avivamiento porque quiero que evaluemos lo que hacemos como cristianos. Me gustaría escuchar las opiniones de ustedes acerca del tema. No necesariamente tienen que estar de acuerdo con el autor. El diálogo es bueno a veces. Escriban sus pensamientos en la parte del blog que dice comments, sino, me pueden escribir a brianvanderkodde@yahoo.com
Gracias.


I put the comentary by Dan Edelen regarding revival in the blog yesterday because I want us to evaluate what we’re doing as Christians. I would like to hear your opinions regarding the topic. You don’t necessarily have to be in agreement with the author. Dialog is good sometimes. Write your thoughts in the part of the blog that says comments. If you would rather, you can also write me at brianvanderkodde@yahoo.com
Thanks

Saturday, March 17, 2007

¿Avivamiento? Revival?


Cada semana en Norteamérica miles de cristianos se reúnen en cientos de conferencias distintas, esparcidas a lo largo del continente. Durante el año, millones asisten a aquellas conferencias para escuchar a predicadores famosos, aprender de los maestros cristianos de grandes credenciales y disfrutar del compañerismo de otros creyentes que comparten las mismas opiniones.

Pero aún no tenemos avivamiento.

Pastores, líderes de alabanza y profesores de escuela dominical asisten a conferencias para pastores, líderes de alabanza y profesores de escuela dominical. Hombres, mujeres, parejas, solteros, ancianos y jóvenes, todos tienen sus conferencias diseñadas exclusivamente para sus necesidades. Innumerables denominaciones organizan conferencias que tratan de sus propias normas y trazan un plan para su propio grupo.

Pero aún no tenemos avivamiento.

Patrocinamos conferencias de teología, eclesiología, pureza, guía pastoral, escatología, hermenéutica, arqueología bíblica y cualquier otro tema asociado al cristianismo que se pueda imaginar. Incluso hay conferencias acerca del evangelismo.

Pero aún no tenemos avivamiento.

Pagamos millones de dólares para viajar en avión, tren, bote y echar gasolina en nuestros automóviles para llegar a las conferencias. Llenamos los bolsillos de conferencistas, maestros, facilitadores y propietarios de centros de conferencias. Gastamos un presupuesto equivalente al de un país pequeño del África en hospedaje, comida y turismo en las ciudades donde se hacen las conferencias.

Pero aún no tenemos avivamiento.

Mientras tanto, en China, donde las llamas del avivamiento queman ardientemente, la policía comunista espera que las iglesias cristianas ocultas que se reúnen en casas comiencen a organizar conferencias. Qué mejor que una conferencia repleta para apresar a líderes cristianos renegados, atarlos con grilletes, meterlos en un agujero de alguna prisión infernal y jamás volver a saber de ellos.

Pero los cristianos nacidos de nuevo lo saben y no hacen conferencias.

Considera:

La iglesia china: ninguna conferencia cristiana. Nadie asiste a una conferencia cristiana. Ningún céntimo gastado en conferencias. Pero hay un avivamiento glorioso que sigue en marcha.

Considera:

La iglesia norteamericana: miles de conferencias anuales. Muchísimas personas asisten a esas conferencias. Millones de dólares se gastan en asistir… pero aún no tenemos avivamiento.

Respecto del estado de la iglesia norteamericana y su pasión por las conferencias, la Biblia nos da una frase clave: “correr tras el viento”.

No tengo pretensiones proféticas pero sí una palabra para todos ustedes:

Algún día, tú y yo estaremos de pie delante del Señor y su trono de juicio y él nos preguntará si hemos hablado con los perdidos acerca de Él, si hemos discipulado a otros hacia la madurez espiritual, si hemos dado de comer a los pobres, vestidos a los desnudos, atendido a los enfermos y visitado al preso.

Pero no preguntará a cuantas conferencias hemos asistido.

Algunos objetarán esto. Yo simplemente pregunto: ¿están nuestras iglesias tan débiles que no podemos discipular a nadie hacia un nivel de madurez razonable? ¿Tenemos que mandar a todos a una superabundancia de conferencias para take up the slack? Si es así, deberíamos quedarnos en casa arreglando nuestras iglesias con oración, ayuno y postrados en señal de arrepentimiento. Pero, ¿lo hacemos? No, enviamos a la gente a conferencias. Y como hemos visto, tenemos miles de conferencias pero aún no tenemos avivamiento.

¿Entendemos la gravedad de malgastar los recursos de Dios de este modo? Si lo entenderíamos, tomaríamos esta fe que supuestamente creemos y amamos en serio y dejaríamos de tratarla como si fuera un hobby (con conferencias extravagantes que nos hacen sentir bien pero no logran casi nada eternal).

¿Qué pasaría si usáramos el dinero que hemos destinado a asistir a otra conferencia para pagar el tratamiento médico de una vecina que es madre soltera con cuatro hijos y no tiene seguro? ¿Qué pasaría si en vez de plantar la parte posterior de nuestro cuerpo en una silla almohadillada para escuchar un mensaje de algún dotado conferencista que hemos escuchado hablar un montón de veces, pasaríamos el fin de semana arreglando la casa de una persona anciana de nuestra congregación? ¿Qué pasaría si tomáramos todas las cosas que hemos escuchado de Jesús ya y comenzáramos a hablar a otros acerca de Él e hiciéramos buenas obras en su nombre para que cuando nos toca estar de pie delante de Él parezcamos ovejas y no cabras?

Tal vez si incrementamos las expectativas de los que pueden asistir a conferencias, o si elevamos el estándar y cada persona que va a una conferencia tiene que haber ganado a cinco personas para Cristo y haberlas discipulado hasta que alcancen un cierto nivel de madurez cristiana.


Lo curioso es que, si lo haríamos, sospecho que muchos de nosotros estaríamos preguntando ¿para qué sirven las conferencias? Tal vez nuestra pasión por las conferencias sería reemplazada por los perdidos y los hermanos.


Entonces tendríamos avivamiento.

Dan Edelen de su blog a
www.ceruleansanctum.com



Each week in North America, thousands of Christians gather together in hundreds of different Christian conferences scattered across the continent. In the course of a year, millions will attend thousands of these conferences to hear celebrity preachers preach, learn from massively credentialed Christian teachers, and enjoy fellowship with likeminded believers.


Yet we have no revival.


Pastors, worship leaders, and Sunday School teachers will attend conferences for pastors, worship leaders, and Sunday School teachers. Men, women, couples, singles, seniors, and youth all have conferences geared to their unique needs. We have countless denominations conferencing to handle policy and chart the future of their group.


Yet we have no revival.


We sponsor conferences on theology, ecclesiology, purity, pastoral care, eschatology, hermeneutics, biblical archeology, and any topic within Christendom we can imagine. We even have conferences on evangelism.


Yet we have no revival.


We drop millions of dollars on airfare, trainfare, boatfare, and gasoline to get to conferences. We line the pockets of innumerable conference speakers, teachers, facilitators, and facility owners. We have the monetary equivalent of the GDP of a small African nation to spend on lodging, dining, and even sightseeing within conference host cities.
Yet we have no revival.


On the other hand, in China, where the flames of revival burn white-hot, the Communist Chinese police hope against hope that the Chinese house churches will start arranging conferences. What better way to round up renegade Christian leaders by the conference-full, bind them in shackles, and toss them into some prison hell-hole—some never to be heard from again.


But born-again Chinese Christians know better, so they don’t hold conferences.


Consider:


Chinese Church: No Christian conferences. No one attending conferences. No money spent attending conferences. Yet revival gloriously blazes on.


North American Church: Thousands of Christian conferences yearly. Millions of people attending conferences. Untold millions of dollars spent attending conferences. Yet we have no revival.


Concerning the status of the North American Church and its love for conferences, the Bible supplies us an apt phrase: Chasing after wind.


I make no pretense toward the prophetic, but I have a word for us all:


One day, you and I will stand before the Lord at His Judgment Seat and He will ask us if we told the lost about Him, discipled others to spiritual maturity, fed the poor, clothed the naked, attended the sick, and visited the prisoner. But He won’t be asking how many Christian conferences we attended.


Some will object to this post. I simply ask this: Are our churches so weak that we can’t disciple anyone to any reasonable level of maturity, so we have to send everyone running off to a plethora of conferences to take up the slack? If so, we should instead be staying home and fixing our churches with prayer, fasting, and faces-in-the-dust repentance. But do we do this? No. We pack people off to conferences. And as we’ve seen, we have thousands of conferences and yet we have no revival.


Do we understand how seriously we’re squandering the Lord’s resources? If we did, we’d get serious about this Faith we supposedly hold dear and stop treating it like a hobby (with fancy conferences that make us feel good about ourselves—yet accomplish next to nothing eternal).
What if each of us took the money we had allocated to yet another conference on our calendars and instead used that money to pay for medical care for the uninsured single mother with four kids who lives down the street? What if we took the weekend we would have spent with our posteriors planted in some padded theater seat soaking up a message we already know from yet another “gifted” speaker we’ve heard a bazillion times already and instead spent that time fixing up the house of one of the elderly in our congregation? What if we actually took all the things we’ve already learned about Jesus and put them to use telling others about Him and doing good works in His name so that when we have to stand before Him we look like sheep, not goats?
Perhaps if we raised the bar for those who get to attend conferences. Perhaps if we set a standard so that before we’re allowed to attend another conference we must help lead five people to Christ and disciple them to some semblance of Christian maturity.


Funny thing is, if we did that, I suspect that many of us would be asking what the point of conferences is anyway. Maybe then, our love for Christian conferences would be replaced by a love for the lost and for the brethren.


And then we would have revival.

Dan Edelen from his blog at
www.ceruleansanctum.com

Friday, March 16, 2007

La Sarna Eczema

Y Jehová habló a Moisés, diciendo: Habla a Aarón y dile: Ninguno de tus descendientes por sus generaciones, que tenga algún defecto, se acercará para ofrecer el pan de su Dios. Porque ningún varón en el cual haya defecto se acercará; varón ciego, o cojo, o mutilado, o sobrado, o varón que tenga quebradura de pie o rotura de mano, o jorobado, o enano, o que tenga nube en el ojo, o que tenga sarna, o empeine, o testículo magullado. Ningún varón de la descendencia del sacerdote Aarón, en el cual haya defecto, se acercará para ofrecer las ofrendas encendidas para Jehová. Hay defecto en él; no se acercará a ofrecer el pan de su Dios.
Levítico 21:16-21


Hemos estado considerando todo lo que, según el capítulo 21 de Levítico, descalifica a las personas para la obra del ministerio, y ahora vemos que alguien con sarna no podía servir en el tabernáculo. La razón es simple: no podría haber trabajado en un ambiente donde continuamente había derramamiento de sangre, humo y sudor. Y de ese modo, no hubiera podido cumplir los deberes requeridos.

La piel de alguien que sufre de sarna se seca mucho y no se pueda estirar convenientemente cuando se mueve. Se vuelve demasiado sensible y llega a inflamarse por la sequedad. En esas condiciones, el riesgo de contraer una infección es mayor que de costumbre.

Mi hijo nació con este problema y ya está sano. Pero fue difícil cuando era bebé. Teníamos que usar jabones, detergentes, lociones y cremas especiales. Aun con ese cuidado extremo, sufría. Una vez tuvimos que llevarlo al hospital porque estaba a punto de contraer una infección seria en los oídos y sangraba por la sequedad. Yo no sufro de sarna, pero sí tengo la piel seca y necesito aplicarme humectantes en las manos y los brazos, porque si no se resecan. Cuando pienso en la flexibilidad y la piel hidratada, reconozco que no se trata de cosas que requieran atención médica seria pero sí atención constante, para mantener el cuerpo libre de problemas e infecciones.

Al estudiar el Nuevo Testamento notamos que hay aquí una lección para aquellos que desean ministrar a otros. Deben tener la piel flexible e hidratada. No pueden dejar que todo lo que los demás hablan les afecte tanto. Para la mayoría de nosotros, los problemas grandes acaban por convertirse en el problema mayor. Lo que ocurre es que permitimos que las cosas pequeñas aumenten y luego nos dejen secos por completo. Nuestra piel espiritual comienza a picarnos y aparecen rajaduras en ella. La piel seca llega a ser una distracción. Estamos tan ocupados rascándonos que nos olvidamos por completo de lo que significa el ministerio. Es increíble lo problemática que llega a ser la piel seca. Después de un tiempo, las rajaduras pequeñas (las cosas que dice la gente, las actitudes en la iglesia, los problemitas que nos contagian) se infectan y, debido a la falta de tratamiento, la posibilidad de tener un problema mayor aumenta.

Es tan importante permitir que el Señor nos ministre diariamente. Por ello, deja que él le aplique crema a tu sequedad. El Salmo 23 habla del Señor como pastor y de nosotros como sus ovejas. Dice que el pastor unge nuestra cabeza con aceite. En los tiempos de la Biblia, el pastor ungía con aceite las cabezas de las ovejas para que su piel pudiera estar saludable y protegida contra los insectos que querían meterse entre la lana y la piel. Es el mismo principio que vemos en Levítico 21. El aceite habla del Espíritu Santo y de su obra en nuestras vidas. Por tanto, permite que el Espíritu Santo te ministre hoy día. Pon en las manos del Señor todo lo que la gente ha dicho, los problemas de la iglesia y todas aquellas cosas que te causan comezón. Deja que el Espíritu te suministre su tratamiento diariamente, empezando hoy mismo.


“Amados, ahora somos hijos de Dios, y aún no se ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando él se manifieste, seremos semejantes a él, porque le veremos tal como él es. Y todo aquel que tiene esta esperanza en él, se purifica a sí mismo, así como él es puro”.
1 Juan 3:2-3




Leviticus 21:16-21
And the Lord spoke to Moses, saying,17 "Speak to Aaron, saying: ‘No man of your descendants in succeeding generations, who has any defect, may approach to offer the bread of his God. For any man who has a defect shall not approach: a man blind or lame, who has a marred face or any limb too long, a man who has a broken foot or broken hand, or is a hunchback or a dwarf, or a man who has a defect in his eye, or eczema or scab, or is a eunuch. ‘No man of the descendants of Aaron the priest, who has a defect, shall come near to offer the offerings made by fire to the Lord. He has a defect; he shall not come near to offer the bread of his God.


We’ve been studying the things that disqualify a person from ministry according to Leviticus 21. A person with Eczema was not permitted to minister in the tabernacle. For those that don’t know, Eczema is a skin condition where the skin is dry and unable to stretch when you move. It is overly sensitive and becomes inflamed and due to the dryness and inflammation, there is an increased risk of infection. My son was born with this condition but has outgrown it. It was hard when he was a baby though. We had to use special soaps, detergents, and lotion on his skin. Even with all that care, he still suffered some times. We even ended up taking him to the hospital one time because his ears were at the point of becoming seriously infected due to the bleeding. I don’t have an extreme case of Eczema, but I do need to apply a lot of lotion to my hands and arms, otherwise they become very dry. When I think of flexible and moisturized skin, I realize that we’re not talking about a serious medical condition, although it does require regular attention in order to keep free from infection.

Likewise, a person with Eczema, working in an atmosphere where there was a lot of bloodshed, smoke and sweat would not be able to perform the duties required of the job.

When we look at the New Testament, we see that there is quite a lesson for those of us that want to minister to others. You’ve got to have flexible, moist skin. You can’t let everything people say get to you. For most of us, the big issues aren’t the major problem. What happens is, we allow all of the little things to build up and they end up just drying us out. Our spiritual skin begins to itch and crack and the dryness becomes a distraction for us. We’re so busy scratching ourselves that we have forgotten what the ministry is all about. It´s amazing how troublesome a little dry skin can be! After a while, those little cracks (things that people have said, attitudes in the church, issues that we’ve come in contact with) become infected for lack of treatment, and then we’ve got the possibility of a major problem on our hands. You’ve really got to allow the Lord to minister to you on a daily basis. Let Him apply the lotion to your dryness. Psalm 23 talks about the Lord being our shepherd and us being His sheep. It says that He anoints our heads with oil. In Bible times, the shepherd anointed the heads of his sheep with oil so that their skin would be healthy and protected from little insects that would get into their wool and bother them. The principle mentioned in Psalm 23 is the same as what we’re seeing here in Leviticus 21. The oil speaks of the Holy Spirit and His work in our lives. Allow the Holy Spirit to minister to you today. Turn all of those things that people have said, the small problems in the church and all the little things that really itch you over to the Lord. Let the Spirit give you a daily skin treatment today.

Beloved, now we are children of God; and it has not yet been revealed what we shall be, but we know that when He is revealed, we shall be like Him, for we shall see Him as He is. And everyone who has this hope in Him purifies himself, just as He is pure.
[1]
1 John 3:2-3

[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Thursday, March 15, 2007

Los Ancianos The Elderly

He escrito en el blog acerca de los jóvenes que Dios ha usado en el pasado. En la lista están Daniel, Timoteo, Jeremías, el chico que regaló sus panes y pescaditos al Señor para que los multiplicara. Lo bueno es que Dios utilizaba a los ancianos también. Abraham y Sara, Moisés, Zacarías y Elizabet, Simeón, Ana, y el Apóstol Juan cuando estaba en la isla de Patmos. Ya no soy tan joven como antes y espero seguir con ganas al Señor. Mientras que pasan los años, si sigo buscando a Dios, seré más útil por la experiencia.

Que los ancianos sean sobrios, serios, prudentes, sanos en la fe, en el amor, en la paciencia. Las ancianas asimismo sean reverentes en su porte; no calumniadoras, no esclavas del vino, maestras del bien; que enseñen a las mujeres jóvenes a amar a sus maridos y a sus hijos, a ser prudentes, castas, cuidadosas de su casa, buenas, sujetas a sus maridos, para que la palabra de Dios no sea blasfemada.
Tito 2:2-5


I´ve written in the past about the young people that God has used. People like Daniel, Timothy, Jeremiah, and the boy with the loaves and the fish that the Lord multiplied. The good thing is that God uses older people too. Abraham, Moses, Zachariah and Elizabeth, Simeon, Anna and the Apostle John when he was on the island of Patmos. I´m not as young as I used to be but I still want to serve the Lord with enthusiasm. If I keep seeking the Lord, I´ll me even more useful to His kingdom as the years go by because of the experience I have.


that the older men be sober, reverent, temperate, sound in faith, in love, in patience;3 the older women likewise, that they be reverent in behavior, not slanderers, not given to much wine, teachers of good things- that they admonish the young women to love their husbands, to love their children, to be discreet, chaste, homemakers, good, obedient to their own husbands, that the word of God may not be blasphemed.
[1]
Titus 2:2-5

[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Wednesday, March 14, 2007

La Palabra Viva The Living Word

La Biblia no podrá nunca ser un libro vivo hasta que reconozcamos que Dios habla en el universo. Saltar de un mundo impersonal y muerto a una Biblia dogmática es algo demasiado para muchas personas. Ellos pueden admitir que deberían aceptar la Biblia como la Palabra de Dios , pero de allí a creer que cada palabra es para ellos, media un gran trecho. Un hombre puede decir, “Estas palabras son para mí,” pero todavía seguir pensando en su corazón que no lo son. El es víctima de una psicología dividida. Trata de pensar que Dios está mudo en todas partes y que habla solo en un libro.

Creo que mucha de nuestra incredulidad religiosa se debe a que tenemos una equivocada concepción de las Escrituras de Verdad. Un Dios silencioso comienza a hablar súbitamente en un Libro, y cuando éste queda terminado, vuelve a guardar silencio por el resto de los siglos. Y ahora leemos el libro como si fuera el registro de lo que Dios dijo en los tiempos que hablaba. Con nociones como éstas en nuestra cabeza, ¿Cómo podemos creer? El hecho es que Dios no está mudo y silencioso, que nunca lo ha estado. Está en la naturaleza de Dios hablar. Le segunda persona del Dios trino es llamado la Palabra. La Biblia es el resultado del continuo hablar de Dios. Es la declaración infalible de su mente dicha para nosotros en palabras comprensibles y familiares.

Creo que un nuevo mundo surgirá de la actual niebla religiosa cuando nos acerquemos a la Biblia con la idea de que no solo es un libro que una vez ha hablado, sino uno que habla todavía. Los profetas decían habitualmente, “Así dice el Señor.” Y daban a entender a sus oyentes que Dios estaba hablando siempre en tiempo presente. Podemos usar el tiempo pasado para hacer ver que en algún momento, en el pasado, Dios habló, pero lo que Dios dijo una vez, sigue repitiéndose, como la criatura que ha nacido sigue viviendo, y un mundo fue creado, sigue existiendo. Pero estas ilustraciones son insuficientes, porque las criaturas mueren, y los mundos se consumen, mas la Palabra del Dios nuestro permanece para siempre.


Si queréis proseguir en conocer a Dios, abrid vuestra Biblia, en la seguridad de que ella os hablará. No la leáis pensando que es una cosa que podéis desechar en cualquier momento, porque ella es algo más que una cosa; es una voz, una palabra, la palabra del Dios vivo.


The Bible will never be a living Book to us until we are convinced that God is articulate in His universe. To jump from a dead, impersonal world to a dogmatic Bible is too much for most people. They may admit that they should accept the Bible as the Word of God, and they may try to think of it as such, but they find it impossible to believe that the words there on the page are actually for them. A man may say, `These words are addressed to me,' and yet in his heart not feel and know that they are. He is the victim of a divided psychology. He tries to think of God as mute everywhere else and vocal only in a book.

I believe that much of our religious unbelief is due to a wrong conception of and a wrong feeling for the Scriptures of Truth. A silent God suddenly began to speak in a book and when the book was finished lapsed back into silence again forever. Now we read the book as the record of what God said when He was for a brief time in a speaking mood. With notions like that in our heads how can we believe? The facts are that God is not silent, has never been silent. It is the nature of God to speak. The second Person of the Holy Trinity is called the word. The Bible is the inevitable outcome of God's continuous speech. It is the infallible declaration of His mind for us put into our familiar human words.

I think a new world will arise out of the religious mists when we approach our Bible with the idea that it is not only a book which was once spoken, but a book which is now speaking. The prophets habitually said, `Thus saith the Lord.' They meant their hearers to understand that God's speaking is in the continuous present. We may use the past tense properly to indicate that at a certain time a certain word of God was spoken, but a word of God once spoken continues to be spoken, as a child once born continues to be alive, or a world once created continues to exist. And those are but imperfect illustrations, for children die and worlds burn out, but the Word of our God endureth forever.

If you would follow on to know the Lord, come at once to the open Bible expecting it to speak to you. Do not come with the notion that it is a thing which you may push around at your convenience. It is more than a thing, it is a voice, a word, the very Word of the living God.

Tuesday, March 13, 2007

Simeón Proclama Simeon Proclaims





Ahora, Señor, despides a tu siervo en paz, conforme a tu palabra; porque han visto mis ojos tu salvación, la cual has preparado en presencia de todos los pueblos; Luz para revelación a los gentiles, y gloria de tu pueblo Israel.
Lucas 2:29-32

Las palabras que he puesto arriba fueron habladas por Simeón. Simeón vivía antes de la muerte y resurrección de Cristo y solo lo vio cuando era bebé, sin embargo el Espíritu Santo estaba sobre él. El menciona en su proclamación que Jesús fue enviado por todos los pueblos y naciones y dado como la gloria de Israel. Parece que muchos tienden a ir a un extremo u otro. O se olviden que Jesús fue enviado a las naciones y solo se preocupan por su propio pueblo y se olvidan de Israel. Sigamos orando por Israel mientras que estamos alcanzando a las naciones con las buenas nuevas. Ora por los misioneros que conoces hoy día. Ora para que Dios te use en una forma más grande y más eficaz para alcanzar a las naciones también.




“Lord, now You are letting Your servant depart in peace, according to Your word; for my eyes have seen Your salvation which You have prepared before the face of all peoples, a light to bring revelation to the Gentiles, and the glory of Your people Israel.” [1]
Luke 2:29-32,

The words above were spoken by Simeon. The Bible says that even though he lived before the death and resurrection of Christ and only saw Jesus as a baby boy in the temple that the Holy Spirit was upon him. He mentions in his proclamation that Jesus was sent for all peoples and given as the glory of Israel. It seems that some either want to go to one extreme or the other. They tend to forget that Jesus was given for the nations and concentrate on their own people group or they forget about Israel. Let’s keep praying for Israel as we focus on bringing the gospel to the nations. Pray for missionaries that you know today. Pray that God will use you in a greater and more effective way to reach the nations as well.


[1]The Holy Bible, New King James Version, (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, Inc.) 1982.

Construcción en Santa Rosa Continua The Construction in Puente Pieda Continues


Gracias a Dios y gracias a una ofrenda estamos continuando con la construcción en Puente Piedra. Dios mediante pondré una fotos de lo que está pasando el jueves o viernes. Estamos muy contentos con el edificio pero seguimos orando para que Dios levante a un pastor para vivir en el barrio con la gente. Por mientras, ha sido bonito ver como algunas personas del barrio están buscando a Dios más. Hemos orado por estas personas hace mucho tiempo. Dios es fiel y hace la obra en Su tiempo.


Thanks to the Lord and an offering we’re continuing with the construction in Puente Piedra this week. God willing I’ll be posting some photos on either Thursday or Friday. We’re so happy for what is happening with the building but we keep praying for God to raise up a pastor that will live in the neighborhood with the people. In the meantime, it’s been really great to see how some of the people in the area are really seeking God more. We’ve prayed for some of these people for a long time. God is faithful and does His work in His time.